Le gare di volo a vela richiedono di coprire in volo un percorso assegnato nel minor tempo possibile. Si tratta quindi di gare di velocità, delle quali esistono varie tipologie
e talvolta sono divise o specifiche per alcune classi di alianti. L'esordio di un pilota nelle competizioni richiedere una buona esperienza di base, accumulabile in due o più anni di volo pregressi, e una preparazione adeguata sia al volo in stretta vicinanza con altri alianti, sia alla conoscenza dei luoghi che verranno sorvolati. Tale preparazione si può acquisire frequentando e ascoltando i migliori piloti del proprio club, leggendo materiale divulgativo e didattico, ma anche partecipando ad appositi corsi di formazione presso club locali o presso l'Aero Circolo di Rieti.